Chandra rivela la natura dei fenomeni energetici in M83

Un’immagine della galassia a spirale M83 appena rilasciata dal team di Chandra evidenzia la presenza di diverse stelle di neutroni e (indirettamente) di vari buchi neri…

Nell’immagine, disponibile da ieri nel sito di Chandra, si puo’ notare in primo luogo il nucleo luminoso della galassia stessa. Si ritiene che il nucleo sia stato interessato da un episodio molto forte di formazione stellare, iniziato circa 20 milioni di anni fa (o meglio, 20 milioni di anni prima che la luce che ora osserviamo partisse dalla galassia stessa: il tempo che impiega la luce che parte da M83 per compiere il tragitto fino a noi infatti dura ben 12 milioni di anni!)

L’interesse dell’immagine e’ proprio nei dettagli che essa fornisce sulla zona del nucleo: in particolare, le osservazioni rivelano la regione nucleare presenta una concentrazione di stelle di neutroni e di buchi neri (questi ultimi, rilevati attraverso la radiazione in banda X diffusa nell’ambiente circostante) assai piu’ elevata rispetto al resto della galassia.

Il quadro che emerge da queste nuove e dettagliate osservazioni e’ quello di una storia di formazione stellare nelle zone nucleari che avrebbe prodotto una grande quantita’ di stelle di alta massa, che poi su tempi relativamente brevi (ricordiamo che le stelle di grande massa “vivono” molto meno di quelle piccole) , avrebbero a loro volta prodotto esplosioni di supernova, stelle di neutroni e buchi neri. Indizi di tale attivita’ si sarebbero anche riscontrati dall’analisi delle abbondanze chimiche del gas caldo presente all’interno della galassia.

Links: la press release nel sito di Chandra.

Crediti immagine: NASA/CXC/U.Leicester/U.London/R.Soria & K.Wu

Pubblicato da

Marco Castellani

Ricercatore astronomo, appassionato di letteratura, musica, computer e programmazione. Marito, papà  di quattro. http://www.marcocastellani.me

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