Scoperto un asteroide troiano vicino a Nettuno

E’ il primo di tali oggetti scoperto in associazione al pianeta Nettuno…

L’oggetto e’ in orbita intorno al Sole su un percorso assai simile a quello di Nettuno. E’ un rappresentante di una categoria di asteroidi piuttosto rara, denominati asteroidi troiani. Notevole che l’asteroide, chiamato 2001 QR322 sia il primo trovato in associazione con il pianeta Nettuno.

Si sa invece che diversi troiani si trovano associati all’orbita di Giove: il primo e’ stato scoperto addirittura nel 1906, e al momento attuale se ne conoscono ben 1600! Fino ad ora, pero’, mancavano evidenze certe di associazione di tali oggetti con altri pianeti, da qui l’importanza di tale scoperta…

Si ritiene che tale asteroide abbia un diametro di circa 230 Km e, come Nettuno, impieghi un tempo di circa 166 anni per compiere un’orbita completa intorno al Sole.

Credits: notizia e immagine da BBC news

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Autore: Marco Castellani

Ricercatore astronomo, appassionato di letteratura, musica, computer e programmazione. Marito, papà  di quattro. http://www.marcocastellani.it