E’ arrivata la primavera su Nettuno…!

Benche’ sia il piu’ freddo e lontano tra i pianeti maggiori del nostro sistema solare, Hubble ha colto delle evidenze che indicano come su Nettuno sia … scoppiata la primavera!

Osservazioni di Nettuno condotte dal telescopio Hubble, nell’intervallo temporale di pi? di sei anni, hanno mostrato un aumento nel numero e nella brillanza delle bande di nuvole presenti per lo pi? nella zona meridionale del pianeta.

Tali variazioni sono ritenute a carattere “stagionale”: bisogna dire per? subito che su Nettuno le stagioni non durano mesi, come sulla terra, ma decine di anni. Naturalmente ci? ? legato alle caratteristiche specifiche dell’orbita del pianeta intorno al Sole: per compiere un’intera orbita il pianeta impiega infatti la bellezza di circa 165 anni, e dunque una “stagione” pu? durare circa una quarantina di anni. Se quanto osservato ? davvero legato alle variazioni stagionali, gli scienziati si aspettano dunque che l’aumento di brillanza nella zona meridionale continui per un’altra ventina di anni circa.

A confronto le immagini di Nettuno acquisite negli ultimi anni…
Credit: NASA, L. Sromovsky, and P. Fry (University of Wisconsin-Madison)

Nonostante le nuove scoperte su Nettuno, per?, il pianeta conserva ancora molti enigmi per gli scienziati che lo studiano: primo tra tutti, il fatto che la dinamica dell’atmosfera del pianeta – assai elevata, con forti venti e frequenti uragani – risulta difficilmente comprensibile sulla base dell’esigua quantit? di energia che si stima sia a disposizione per tali fenomeni (ripartita tra quella diinterna” e quella ricevuta dal Sole).

Per approfondimenti si pu? consultare la press release sul sito di Hubble

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Autore: Marco Castellani

Ricercatore astronomo, appassionato di letteratura, musica, computer e programmazione. Marito, papà  di quattro. http://www.marcocastellani.it