Hubble va in pensione

Fonti ufficiali della NASA hanno riferito che il telescopio spaziale Hubble non sar? pi? assistito da missioni di servizio e che pertanto si roviner? e alla fine diverr? inutilizzabile. Questo appena la NASA avr? focalizzato i propri sforzi per perseguire i piani del Presidente Bush di inviare esseri umani sulla Luna e su Marte.

La NASA ha gi? cancellato tutte le missioni spaziali di servizio all’Hubble, il telescopio che ha rivoluzionato lo studio dell’astronomia con le sue formidabili immagini dell’universo.
L’amministratore della NASA, Sean O’Keefe ha detto che lo scienziato capo della NASA stessa, John Grunsfeld, ha preso la decisione di cancellare la quinta missione di servizio al telescopio spaziale Hubble appena ? diventato chiaro che non c’era tempo sufficiente per finalizzare la missione stessa prima della messa fuori servizio delle missioni degli Shuttle. Le missioni di servizio sono considerate essenziali per permettere al telescopio orbitante di continuare a funzionare.
“E’ un brutto giorno” ha detto Grunsfeld, “Ma la decisione presa ? la migliore per la comunit? spaziale”. Egli ha inoltre detto che la decisione ? stata influenzata dalla nuova iniziativa sullo spazio del Presidente Bush che ha chiesto alla NASA di cominciare a sviluppare un veicolo e un equipaggio per viaggi verso la Luna e successivamente verso Marte.
Il piano del Presidente richiede infatti che gli Space Shuttle siano messi fuori servizio entro il 2010.
Virtualmente tutti i voli rimanenti dello Shuttle potrebbero essere impiegati per completare la costruzione della Stazione Spaziale Internazionale.
I voli dello Shuttle erano stati interrotti dopo l’esplosione del Columbia circa un anno fa.
Senza missioni di servizi, Hubble continuer? ad operare fino al 2007-2008, “finch? potremo”, ha aggiunto Grunsfeld.
La NASA ha peraltro gi? un piano di sostituzione di Hubble con una nuova versione di telescopio orbitante, migliorata, definita James Webb Space Telescope, il cui lancio dovrebbe essere previsto per il 2011.

http://www.cnn.com/2004/TECH/space/01/16/hubble.telescope.ap/index.html

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Autore: Marco Castellani

Ricercatore astronomo, appassionato di letteratura, musica, computer e programmazione. Marito, papà  di quattro. http://www.marcocastellani.me