SPAZIO: L’EUROPA SI AVVICINA AL SIGNORE DEGLI ANELLI

ROMA, 21 GEN – L’Europa ? sempre pi? vicina al Signore degli anelli: manca ormai soltanto un anno al momento in cui la sonda dell’Agenzia Spaziale Europea (ESA) Huygens entrer? nell’atmosfera della pi? grande delle lune di Saturno, Titano, diventando cos? il primo veicolo spaziale ad atterrare su un corpo celeste ai confini del Sistema Solare.

Dall’inizio del mese il pianeta gigante, caratteristico per i suoi anelli, ? pi? vicino alla Terra e manterr? questa distanza per i prossimi 30 anni. La vicinanza ? tale che basta un piccolo telescopio per riuscire a vedere Saturno e i suoi anelli, insieme a Titano, che appare come un puntino luminoso. Notevoli le attese scientifiche dalla missione di Huygens su Titano: poich? l’atmosfera della pi? grande luna di Saturno ? molto simile a quella che esisteva sulla Terra quattro miliardi di anni fa, i dati raccolti da Cassini potrebbero fornire nuovi elementi per comprendere l’origine della vita sul nostro pianeta. Huygens potrebbe inoltre aiutare a risolvere uno dei grandi misteri di Titano: la sua superficie. Il denso strato di nubi che la ricopre ha finora impedito qualsiasi osservazione fatta da Terra. Ma nel gennaio 2005, quando Huygens penetrer? al di sotto delle nubi, sar? finalmente possibile conoscere i paesaggi di Titano dalle oltre mille immagini che la sonda fornir?. Chiamata cos? in onore dell’astronomo olandese Christian Huygens che nel 1655 scopr? Titano, la sonda europea destinata ad esplorare la pi? grande luna di Saturno ? stata lanciata nell’ottobre 1997 nella missione congiunta europea-americana Cassini-Huygens.(ANSA). BG
21/01/2004 00:54
Notizie dell’ANSA

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Autore: Marco Castellani

Ricercatore astronomo, appassionato di letteratura, musica, computer e programmazione. Marito, papà  di quattro. http://www.marcocastellani.me