Individuata progenitrice di una supernova!

Alcuni astronomi hanno appena ottenuto le osservazioni pi? dettagliate mai effettuate di una stella vecchia di grande massa, appena prima (e dopo) che la sua vita terminasse in una spettacolare esplosione di supernova.

Con un soprendente colpo di fortuna (possiamo ben dirlo!) sono state acquisite immagini della stella – dall’Osservatorio Gemini e dal Telescopio Spaziale Hubble – meno di un anno prima dell’evento di supernova.

La stella era localizzata nella vicina galassia M74, nella costellazione dei Pesci. Le osservazioni condotte a cosi’ breve distanza temporale dallo “scoppio” hanno permesso agli astronomi di verificare in dettaglio i modelli teorici che modellano le ultime fasi evolutive delle stelle.

Il Dr. Stephen Smartt, che coordina il team che ha effettuato le osservazioni, ammette che si potrebbe trattare in un certo senso di un colpo di fortuna, ma fa notare comunque che da tempo venivano condotte ricerche – nel quadro di un programma scientifico dedicato – per poter individuare stelle “candidate a supernovae”…

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Autore: Marco Castellani

Ricercatore astronomo, appassionato di letteratura, musica, computer e programmazione. Marito, papà  di quattro. http://www.marcocastellani.me