Le stelle in NGC300 viste da HST: numerose come granelli di sabbia sulla spiaggia!

Quelli che potrebbero appaire come granelli di sabbia su di una spiaggia, in una immagine ottenuta con il Telescopio Spaziale Hubble, sono in realt? miriadi di stelline localizzate nella parte centrale della vicina galassia NGC 300…

Per quanto la galassia in questione sia  “vicina”, ? pur sempre a milioni di anni luce da noi. Purtuttavia, la notevole risoluzione spaziale di Hubble ci permette di risolvere le singole stelle in questa galassia. NGC300 ? una galassia a spirale piuttosto simile alla nostra Via Lattea. E' appartenente ad un gruppo di galassie vicine noto come il gruppo dello Scultore, cos? chiamato per il nome della costellazione dove il gruppo stesso ? localizzato. La sua distanza di NGC300 dalla Via Lattea ? di circa sei milioni e mezzo di anni luce, il che rende tale galassia una delle pi? vicine a noi. A tale distanza, per?, solo le stelle pi? luminose si riescono a risolvere, utilizzando telescopi con base a terra. Con una risoluzione circa dieci volte maggiore dei migliori telescopi a terra, la Advanced Camera for Surveys (ACS) a bordo di HST, riesce comunque a risolvere e separare un numero di stelle assai maggiore di quanto si possa fare da Terra.

Ci? diventa evidente osservando l'immagine qui sotto, che mostra una immagine della Digital Sky Survey (DSS), acquisita da Terra, della galassia NGC 300, a sinistra, mentre a destra viene mostrato il campo indagato dalla camera ACS, dettagliato poi nella parte inferiore della figura. La notevole capacit? risolutiva del Telescopio Spaziale Hubble ? evidente dal semplice confronto delle immagini…!








Credits: NASA, ESA and the Hubble Heritage Team (AURA/STScI)




Tradotto & adattato da:
http://www.hubblesite.org/newscenter/newsdesk/archive/releases/2004/13/

Pubblicato da

Marco Castellani

Ricercatore astronomo, appassionato di letteratura, musica, computer e programmazione. Marito, papà  di quattro.
http://www.marcocastellani.me

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