Sedna senza nessuna Luna….?

Gli astronomi che stanno scrutando le 35 immagini del Telescopio Spaziale Hubble riguardanti l’oggetto pi? lontano scoperto finora, il pianetino Sedna, sono sorpresi del fatto che tale oggetto non mostri la presenza di nessuna “luna” compagna…

Tale risultato ? piuttosto inaspettato, in virt? delle attuali conoscenze, e potrebbe offrire nuove informazioni sull’origine e sull’evoluzione degli oggetti che si muovono alla lontanta periferia del nostro Sistema Solare.

Quando fu annunciata la scoperta di Sedna, il 15 marzo di quest’anno, Mike Brown del Calthech, era cos? convinto che avesse un satellite che la “elaborazione artistica” del pianetino rilasciata per i media includeva proprio una ipotetica “luna”.

La predizione di Brown era basata sul fatto che Sedna sembra avere una velocita’ di rotazione assai bassa, che potrebbe bene essere spiegata dalla presenza di un corpo compagno che eserciti una sorta di “attrito” gravitazionale, rallentando la rotazione. Purtuttavia le immagini acquisite finora da Hubble, non sembrano confermare tale supposizione.

“Sono davvero stupito dall’assenza di una luna”, ha detto Browm. “Questo ? al di fuori dell’ambito di cosa ci si potesse aspettare, e rende Sedna ancora pi? interessante. Ma semplicemente, non so cosa possa significare….”


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Autore: Marco Castellani

Ricercatore astronomo, appassionato di letteratura, musica, computer e programmazione. Marito, papà  di quattro. http://www.marcocastellani.it