La prima fotografia di un pianeta fuori del sistema solare

una fotografia all'infrarosso di Hubble potrebbe aver ripreso per la prima volta nella storia dell'umanit? un pianeta fuori del nostro sistema solare

Uno scatto ripreso da Hubble potrebbe essere la prima fotografia di un mondo alieno.

Bench? siamo a conoscenza dell?esistenza di oltre 120 pianeti extraterrestri, non ne ? mai stato fotografato nessuno, almeno direttamente.

Il team di ricercatori dell?Universit? di Stato della Pennsylvania, che ha analizzato la foto di Hubble,ritengono che effettivamente la pallina azzurra cerchiata sia un pianeta.

Le osservazioni dei prossimi sei mesi confermeranno l?ipotesi. Il gruppo non ha dato indicazioni sulle coordinate esatte del misterioso pianeta per evitare che altri gruppi di astronomi possano rubare loro il primato della scoperta.

Se comunque si tratta di pianeta, si tratta di un corpo con una massa fra le dieci e le cento volte quella di Giove e dista circa 100 anni luce dalla Terra. L?orbita che percorre lungo la sua stella ? all?incirca quella di Plutone attorno al Sole a circa 4500 milioni di chilometri di distanza dalla stella.

La foto ? stata ripresa con una macchina sensibile alla radiazione infrarossa, dove ? migliore il contrasto con il cielo buio attorno.

Nature, maggio 2004

Pubblicato da

Marco Castellani

Ricercatore astronomo, appassionato di letteratura, musica, computer e programmazione. Marito, papà  di quattro.
http://www.marcocastellani.me

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