Saturno visto da vicino e da lontano…

Mentre la sonda Cassini si avvicina sempre pi? a Saturno, nell’approssimarsi del suo “incontro ravvicinato” con il mondo con gli anelli, previsto per il 30 giugno, sia la Cassini stessa sia il Telescopio Spaziale Hubble continuano ad acquisire spettacolari immagini del pianeta e dei suoi straordinari “anelli”…

Cassini si sta avvicinando a Saturno da un angolo obliquo rispetto al Sole, e da sotto il piano dell’eclittica. Perci? la sonda ha una vista assai differente da quella che si ottiene dalle immagini di Hubble, che praticamente ha il punto di vista che si avrebbe da Terra (poiche’ e’ in orbita attorno ad essa). Per la prima volta, dunque, gli astronomi hanno la possibilita’ di confrontare immagini – praticamente di uguale risoluzione – di Saturno acquisite da due angoli di vista molto differenti…

L’immagine acquisita da Hubble ? del 22 marzo, ed ? cos? dettagliata che si riesce a distinguere una grande quantit? di particolari nel sistema degli anelli.
Per parte sua, quando Cassini ha inviato l’immagine di Saturno mostrata in figura, il 16 maggio, risultava gi? cos? vicino al pianeta che la Image Scienze Subsystem narrow-angle camera gi? non riusciva pi? a fare entrare tutto il pianeta all’interno del suo campo di vista.

Cassini ? comunque ancora a circa 20 milioni di chilometri da Saturno, ma solo 36 giorni ormai mancano al suo incontro ravvicinato con il pi? suggestivo pianeta del nostro Sistema Solare…




“A confronto”, le immagini di Saturno acquisite a breve distanza di tempo, da HST e dalla sonda Cassini, in avvicinamento al “mondo con gli anelli” (cliccate sull’immagine per ammirarla in formato pi? grande!)

Credits: (Hubble) NASA, ESA and Erich Karkoschka (University of Arizona), (Cassini) NASA/JPL

Link:

http://hubblesite.org/news/2004/18/

Pubblicato da

Marco Castellani

Ricercatore astronomo, appassionato di letteratura, musica, computer e programmazione. Marito, papà  di quattro. http://www.marcocastellani.me

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