Scoperti due pianeti extra-solari di grandi dimensioni

Un gruppo di astronomi europei ha appena annunciato la scoperta e lo studio di due pianeti extra-solari. Questi pianeti rientrano nella categoria degli “OGLE transit candidate” e possono essere analizzati in dettaglio. Questa scoperta porta a tre il numero dei pianeti estra-solari scoperti per mezzo del metodo detto “del transito”…

Le osservazioni che hanno condotto alla scoperta sono state effettuate  nel marzo di quest'anno, utilizzando lo strumento FLAMES (uno spettrografo multifibre) montato sul telescopio VLT di 8.2 m, all' Osservatorio del Paranal ESO (in Cile).

Tale strumentazione ha consentito agli astronomi di misurare velocit? radiali accurate per quarantuno stelle per le quali in precedenza era stato registrato (dalla survey effettuata nell'ambito del progetto OGLE) un abbassamento periodico della luminosit?. Va considerato infatti che tale variazione della luminosit? potrebbe essere la “firma” del transito periodico di un pianeta davanti alla stella, per quanto potrebbe anche essere causato dalla presenza di una piccola stella compagna. 

Di fatto, per due delle stelle in esame (denominate OGLE-TR-113 e OGLE-TR-132) l'analisi dei dati ha rivelato la presenza di oggetti di massa tipica di un pianeta, in orbite con periodo estremanente corto.

Tali risultati confermano l'esistenza di una “nuova” classe di pianeti giganti (o “gioviani”), di temperatura caratteristica molto elevata. Essi si trovano estremamente vicini alle rispettive stelle, con periodi orbitali minori di due giorni terrestri…

Links:

La notizia sul sito ESO:
http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2004/pr-11-04.html

Il progetto OGLE:
http://bulge.astro.princeton.edu/~ogle/

Lo strumento FLAMES al VLT:
http://www.eso.org/instruments/flames/

Pubblicato da

Marco Castellani

Ricercatore astronomo, appassionato di letteratura, musica, computer e programmazione. Marito, papà  di quattro.
http://www.marcocastellani.me

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