Flyby della sonda Cassini con Titano!

La sonda Cassini e’ passata ad appena 1200 chilometri dalla luna di Saturno chiamata Titano, sfiorandone gli strati atmosferici…

Il flyby e’ avvenuto appena due giorni fa. Al momento, Cassini si trovava alla bellezza di 1,3 miliardi di chilometri dalla Terra. Numerose immagini, forse anche 500, sono state acquisite dalla camera che opera nella banda del visibile, e sono state subito trasmesse a Terra. Da notare che a tale distanza, ci vuole un’ora e 14 minuti perche’ i dati arrivino dalla sonda fino a Terra.

Il flyby e’ stato di gran lunga il piu’ vicino passaggio mai effettuato verso Titano, la piu’ grande luna di Saturno, costantemente nascosta dietro un denso strato di “smog”. E’ anche il primo e piu’ importante obiettivo scientifico della sonda Cassini-Huygens, poiche’ e’ la sola luna nel nostro sistema solare a possedere una sua atmosfera. Dunque rappresenta una sorta di “laboratorio” che ci consente di osservare un ambiente molto simile a quello che vi poteva essere sulla Terra ben prima della comparsa delle prime forme viventi…

(Ringrazio Cris per aver segnalato la notizia sul forum!)



Questa suggestiva immagine a falsi colori di Titano e’ stata acquisita in banda ultravioletta ed infrarossa, durante il recente flyby di Cassini.
(Courtesy NASA/JPL-Caltech)

Links:


http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2004-263


http://www.nasa.gov/mission_pages/cassini/main/index.html

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Autore: Marco Castellani

Ricercatore astronomo, appassionato di letteratura, musica, computer e programmazione. Marito, papà  di quattro. http://www.marcocastellani.me