Hubble sulle tracce di un pianeta extrasolare…

I rivelatori in banda infrarossa del telescopio spaziale Hubble stanno investigando una possibile compagna planetaria di una “nana bruna” relativamente luminosa, a 225 anni luce da noi, localizzata nella costellazione dell'Hydra…

Astronomi al Very Large Telescope in Cile hanno scoperto il “candidato a pianeta” nell'aprile dello scorso anno, sempre con osservazioni in banda infrarossa. In particolare, i ricercatori hanno rilevato una debole oggetto associato ad una nana bruna individuata dalla sigla “2M1207”. Si sospetta sia un pianeta proprio perche' appare piu' freddo e meno luminoso della stella vicina.

Poiche' non e' mai stato osservato direttamente un pianeta che si trovi oltre il nostro Sistema Solare, le osservazioni che si richiedono per confermare la natura di tale oggetto sono assai difficili, e richiedono sicuramente la sensibilita' degli strumenti a bordo di HST (uniti al sensibile vantaggio di poter operare al di fuori dell'atmosfera terrestre)…
I primi risultati di tale indagine sono di indubbio interesse, poiche' hanno portato gli astronomi alla “quasi sicurezza” che l'oggetto orbitante intorno alla nana bruna sia davvero un pianeta…

http://hubblesite.org/newscenter/newsdesk/archive/releases/2005/03/

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Autore: Marco Castellani

Ricercatore astronomo, appassionato di letteratura, musica, computer e programmazione. Marito, papà  di quattro. http://www.marcocastellani.me