Importanza dell’osservazione all’infrarosso.

L'Universo ? denso di radiazione di ogni tipo ma la maggior parte non raggiunge la Terra a causa dell'atmosfera che impedisce il passaggio di molte lunghezze d'onda e lascia invece passare delle altre.

Fortunatamente per la vita sulla Terra l'atmosfera blocca la dannosa radiazione ad alta energia come i raggi-X, i raggi gamma ed i raggi ultravioletti. Essa blocca anche la maggior parte della radiazione all'infrarosso eccetto poche lunghezze d'onda che raggiungono i telescopi terrestri. Ma c'? un problema 😕 l'atmosfera stessa ad irradiare all'infrarosso spesso emettendo pi? radiazione di quanta non ne emetta l'oggetto spaziale osservato. Ecco perch? i telescopi terrestri sono posti sulla sommit? di alte montagne in modo tale da lasciare al di sotto quanta pi? atmosfera possibile; ecco l'importanza dei telescopi collocati nello spazio. Molti degli oggetti osservati dagli scienziati sono di gran lunga troppo freddi per irradiare a luce ottica, ma irradiano fortemente nell'infrarosso, ad esempio, gli atomi freddi e le molecole che vagano nello spazio interstellare. E' necessario studiare questi materiali per comprendere come le stelle nascono e si evolvono. Nel nostro sistema solare i corpi freddi come le comete e gli asteroidi ci svelano le loro caratteristiche solo con luce infrarossa. Altri oggetti di grande interesse per gli astronomi sono nascosti dentro o dietro grandi nubi di gas e polvere. Queste nubi nascondono stelle e pianeti in stadi primitivi di formazione e i potenti nuclei delle galassie. L'osservazione ? impedita a causa dei granuli di polvere che disperdono od assorbono la luce visibile. Lunghezze d'onda all'infrarosso, pi? lunghe, riescono invece a passare attraverso la polvere cosmica. Il futuro ? promettente per l'astronomia all'infrarosso !


Tradotto ed adattato da www.esa.int

Pubblicato da

Marco Castellani

Ricercatore astronomo, appassionato di letteratura, musica, computer e programmazione. Marito, papà  di quattro. http://www.marcocastellani.me

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