Il decimo pianeta ha una sua luna…!


Il “decimo pianeta” recentemente scoperto nel nostro Sistema Solare, chiamato
2003 UB313 (o pi? facilmemente, Xena), appare voler giocare sempre pi? un ruolo di “protagonista”… non solo ha la stazza di un pianeta “vero” (le ultime stime indicano che sia il 20% pi? grande di Plutone), ma ora si scopre che possiede anche una luna!

La sua luna, come hanno appena scoperto astronomi del California Institute of Technology, ? circa 100 volte meno luminosa di Xena e compie un’orbita ogni due settimane circa. E’ stata individuatocon l’ausilio del telescopio Keck II alle Hawai, da Michal E. Brown e collaboratori del Caltech.


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Immagine “di fantasia” di Xena (Credits: Caltech)

“Fin dal giorno in cui abbiamo scoperto Xena, la grossa questione era di capire se avesse o meno una sua luna”, ha detto Brown, “Possedere una luna ? gi? di per se intrigante, ed ? qualcosa che tutti i pianeti che si rispettano hanno, sicch? ? notevole sapere che anche questo pianeta la ha..!.”


Caltech Press Release

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Autore: Marco Castellani

Ricercatore astronomo, appassionato di letteratura, musica, computer e programmazione. Marito, papà  di quattro. http://www.marcocastellani.me