Una lunghissima scia di stelle…!


Gli astronomi hanno appena scoperto una sottile ma lunghissima scia di stelle, che si estende per almeno 45 gradi attraverso il cielo dell’emisfero nord. La scia dista da noi circa 76.000 anni luce, e forma un gigantesco arco sopra il disco della Via Lattea…

Nel numero di marzo della rivista “Astrophysical Journal Letters”, Carl Grillmair e Roberta Johnson riportano la emozionante scoperta.

La scia di stelle e’ originata da un ammasso di circa 50.000 stelle, noto con la sigla
NGC5466. Ma tale scia si estende ben al di là delle dimensioni dell’ammasso stellare, nella sua orbita intorno alla Galassia. Questo è dovuto ad un processo di interazione “mareale”, dovuto sostanzialmente all’influenza gravitazionale della Via Lattea sulle stelle appartenenti a NGC5466, che appunto viene “stirato”, lungo la direzione che punta verso il centro galattico…



Caltech Press Release



Una suggestiva illustrazione della scia di stelle

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Autore: Marco Castellani

Ricercatore astronomo, appassionato di letteratura, musica, computer e programmazione. Marito, papà  di quattro. http://www.marcocastellani.me