I pianeti giganti? Fan presto a formarsi…

I pianeti gassosi giganti, come Giove e Saturno, si formano appena dopo che si sono formate le stelle intorno cui orbitano, secondo una nuova ricerca…

Osservazioni del Telescopio Spaziale Spitzer della NASA, mostrano infatti che i pianeti giganti gassosi, o si formano entro i primi dieci milioni di anni della vita di una stella tipo il Sole, oppure non si formano affatto. Dunque, tale studio offre una nuova evidenza di come questi grandi pianeti si debbano formare assai presto nel ciclo di vita di queste stelle, destinate a durare molti miliardi di anni…

Ilaria Pascucci dell’ University of Arizona Steward Observatory in Tucson, a capo di un team di astronomi, ha condotto una ricerca molto accurata di gas intorno a 15 diverse stelle di tipo simile al sole, con età comprese tra i tre ed i 30 milioni di anni. Gli scienziati, usando gli “occhi infrarossi” di Spitzer, hanno ricercato segni di presenza di gas caldo nelle parti internde dei sistemi di tali stelle, in un’area comparabile a quella che, nel nostro Sistema Solare, c’e’ tra la Terra e Giove.


Credits: Spitzer website

Tutte le stelle oggetto dell’indagine – incluse quelle nate appena pochi milioni di anni fa – risultano avere meno del 10 % della massa di Giove distribuita in gas che ruota intorno alla stella, ha deto la Pascucci. “Questo indica come i pianeti giganti come Giove e Saturno si sono già formati in questi ambienti, analoghi al nostro Sistema Solare da giovane, oppure che non si formeranno mai”, ha detto Michael Meyer, del team della Pascucci, che ha anche condotto una ricerca per il gas freddo nelle regioni più esterne dei sistemi indagati…



Spitzer Press Release

Pubblicato da

Marco Castellani

Ricercatore astronomo, appassionato di letteratura, musica, computer e programmazione. Marito, papà  di quattro.
http://www.marcocastellani.me

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