Proprio a metà, tra una stella ed un pianeta…

Le nane brune sono stelle “mancate” la cui massa è appena un pò sotto il limite minimo
perchè si inneschi la fusione dell’idrogeno. Ma dove si può tracciare la linea di
confine tra un pianeta molto grande ed una “quasi-stella” ? L’osservatorio Gemini
ci ha aiutati a scoprire la più fredda nana bruna mai vista: è proprio a metà tra una
stella ed un pianeta…

L’oggetto è denominato ULAS J0034-00, e ha una massa di circa 15-30 volte quella del nostro
Giove. Per quanto sembri parecchio, è in realtà ancora così poco che risulta possedere
la temperatura di superficie più bassa mai registrata per una nana bruna: appena
600-700 gradi Kelvin. Si trova a solo 50 anni luce da noi, molto più vicina della
gran parte delle stelle che si possono vedere ad occhio nudo nel cielo notturno: ma è
così fredda, che sono con strumenti molto potenti si riesce a scorgerla…




La nana bruna ULAS J0034-00

Credits: Gemini Observatory



Gemini Observatory Press Release

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Autore: Marco Castellani

Ricercatore astronomo, appassionato di letteratura, musica, computer e programmazione. Marito, papà  di quattro. http://www.marcocastellani.me