Swift trova due supernovae in una stessa galassia…!

Sappiamo che le supernovae sono eventi piuttosto rari, tipicamente ne capita una ogni 25-100 anni in una intera galassia.
Così, si può immaginare la sorpresa degli astronomi quando il satellite Swift della NASA ha scoperto due eventi di supernova
in una galassia, con un intervallo temporale di appena 16 ore…!

Fino ad ora, gli astronomi non avevano mai visto una esplosione di supernova nella galassia MCG +05-43-16, ed ora improvvisamente ne hanno registrate due: le supernove sono state chiamate SN 2007ck e SN 2007co. C’e’ da dire che sono
eventi molto diversi, tra loro. La prima, SN 2007ck, è una supernova di Tipo II, dove una stella diverse volte più grande
del Sole termina il suo combustibile e avvia il processo di collasso “catastrofico” che la porta appunto all’esplosione a supernova. Questo processo crea tipicamente un buco nero o una stella di neutroni, e sparge nello spazio gli strati più
esterni della stella.




Le due supernove nella galassia MCG +05-43-16

Credits: Stefan Immler NASA/GSFC, Swift Science Team.

La seconda supernova, SN 2007co, è un evento di Tipo Ia, ovvero un sistema binario in cui una nana bianca che “ruba” materiale alla compagna fino a che la struttura non gli consente più di accumulare materia, e dunque si avvia anch’essa verso l’esplosione a supernova. Naturalmente, va tenuto ben presente che i due eventi non sono collegati in alcun modo, ma il fatto che siano successi a breve distanza temporale è una pura coincidenza: difatti, i due eventi sono separati da migliaia di anni luce nello spazio! Un astronomo che osserva una galassia lontana, in realtà, può vedere degli eventi che sono separati anche
da migliaia di anni luce, pur essendo ambedue dentro la galassia stessa.



NASA Press Release



La notizia su Universe Today

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Autore: Marco Castellani

Ricercatore astronomo, appassionato di letteratura, musica, computer e programmazione. Marito, papà  di quattro. http://www.marcocastellani.me