La Veil Nebula, un meraviglioso “velo nuziale”…

Il telescopio spaziale Hubble ha fotografato tre magnifiche regioni della Veil Nebula, costituita
dai resti di una supernova che è esplosa tra i 5000 ed i 10.000 anni fa. Le nuove immagini sono davvero
suggestive e forniscono una visione assai bella della delicata e complessa struttura, frutto dell’antica
esplosione di una lontana stella…

Sappiamo bene dalla teoria dell’evoluzione stellare, che il tempo di vita di una stella dipende in maniera
inversa dalla sua massa: ovvero le stelle più grandi bruciano più in fretta il loro “carburante”, e vivono dunque assai meno delle stelle di massa più piccola, destinate ad una vita molto più quieta e … lunga!

Quando una stella molto più massiccia del Sole finisce il suo combustibile, subisce un forte collasso
gravitazionale, poichà vengono a mancare improvvisamente le reazioni nucleari che la stelle usava come fonte energetica per contrastare la pressione stessa della materia stellare. Il collasso, per queste masse, termina con una spettacolare esplosione a “supernova”, e può rilasciare tanta luce da oscurare per un breve periodo anche la luce delle stelle di una intera galassia. L’esplosione disperde nello spazio
circostante la stella gran parte della materia che ne faceva parte, che si espande nello spazio
sotto forma di filamenti di gas e polveri (chiamati appunto resti di supernova),
pronta eventualmente per essere inglobata
in altre future stelle e proseguire pian piano il suo ciclo di arricchimento chimico.




L’immagine della Veil Nebula (cliccate sulla figura per vederla in formato più grande, ne vale la pena…)

Credits: NASA, ESA, and the Hubble Heritage (STScI/AURA)-ESA/Hubble Collaboration. Acknowledgment: J. Hester (Arizona State University)

Spesso accade che le fotografie di questi “resti di supernova” siano – oltre che interessanti
per gli scienziati – anche bellissime da vedere: senz’altro una delle più spettacolare è la
Veil Nebula (“Nebulosa del Velo Nuziale”): come potete vedere dalle fotografie di Hubble, in questo caso il gioco di filamenti colorati che si intrecciano e si diramano in mille direzioni, è davvero mirabile…!



SpaceTelescope.org Press Release

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Autore: Marco Castellani

Ricercatore astronomo, appassionato di letteratura, musica, computer e programmazione. Marito, papà  di quattro. http://www.marcocastellani.me