SOHO trova una cometa periodica…

Nel tempo della sua attività, il telescopio solare SOHO ha trovato un bel mucchio di comete, così non è sopredente apprendere dell’indiduazione di un’altro di questi oggetti. Però la cometa appena scoperta ha una peculiarità: fa parte della rara classe delle comete periodiche

L’oggetto è denominato P/2007 R5, e non è la prima volta che il satellite SOHO ne cattura una immagine. La sonda SOHO ha infatti individuato questa rara varietà di cometa in altre due diverse occasioni nel passato. Invece di cadere dentro il Sole e venire distrutta, o sperdersi in un’orbita bizzarra, P/2007 R5 ha acquisto un tragitto ellittico piuttosto regolare intorno al Sole.


La sonda SOHO (Image credit: Alex Lutkus)

In ogni modo, se era già stata individuata da SOHO, come mai nessuno l’aveva “notata” prima d’ora? Il fatto è che SOHO registra una bella quantità di comete su una varietà di orbite differenti, e a volte la periodicità di alcune di queste può sfuggire agli osservatori “umani”. Questa volta se ne è accorto lo studente Sebastian Hoenig, mettendo in relazione un oggetto transitato nel 1999 con quello ripassato nel 2003. Calcolando la sua orbita, Hoenig è stato un grado di predire con ottima approssimazione che tale cometa sarebbe transitata di nuovo in settembre di quest’anno, come è puntualmente successo…!



ESA Press Release

Pubblicato da

Marco Castellani

Ricercatore astronomo, appassionato di letteratura, musica, computer e programmazione. Marito, papà  di quattro. http://www.marcocastellani.me

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