Spitzer trova evidenze di… “ruberie galattiche”!

Sulla Terra, i ladri usualmente rubano diamanti, oggetti d’arte, magari borse piene di soldi… Nello spazio, invece, è il gas
(ovvero, il carburante per le stelle) a fare gola ai “ladri galattici”… !

Nuove osservazioni condotte con il telescopio spaziale Spitzer della NASA hanno individuato
una galassia lontana, molto grande, “colta” nell’atto di strappar via grandi quantità di materiale
gassoso – l’equivalente di miliardi di volte la massa del Sole! – da una galassietta più piccola, vicina
a quella grande. Il gas “rubato”, che si è riscaldato passando dalla galassia grande a quella
piccola, con ogni probabilità è destinato a raffreddarsi ed essere utilizzato come “materiale
da costruzione” per nuove stelle e pianeti.




Le immagini delle due galassie interessate dal “furto” di materiale gassoso…

Credits: NASA/JPL-Caltech

La galassia “presa con le mani nel sacco” è chiamata 3C 326 North, ha una massa paragonabile
a quella della Via Lattea, mentre la sua vittima, 3C 326 South, possiede circa metà della
sua massa. Il fatto è che si trovano piuttosto vicine, tanto da influenzarsi l’una con l’altra
gravitazionalmente, con la possibilità nel futuro anche di potersi fondere l’una con l’altra.
Tali eventi di fusione sono abbastanza comuni nell’Universo, d’altra parte: materiale gassoso e stelle
nelle due galassie continuano a fluire dall’una all’altra, fino a che in pratica le due galassie hanno
formato un ambiente unico, senza più soluzione di continuità. Il caso di 3C 326 è comunque uno
degli esempi più chiari mai individuato,
del fenomeno del passaggio di materiale gassoso da una galassia ad un’altra.



NASA/JPL Press Release

Pubblicato da

Marco Castellani

Ricercatore astronomo, appassionato di letteratura, musica, computer e programmazione. Marito, papà  di quattro. http://www.marcocastellani.me

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