Tutti i colori di M101, una “girandola” nei raggi X…

Con un diametro di circa 170.000 anni luce, la galassia Messier 101 (M101) è una gigantesca galassia a spirale di stelle, gas e polveri il cui diametro è quasi il doppio di quello della Via Lattea…

La sua peculiare orientazione permette l’osservazione dettagliata della struttura a spirale dai telescopi
a Terra, poichè la galassia si presenta
alla nostra osservazione praticamente “di fronte”. La galassia M101 (detta anche Galassia Girandola proprio per il suo
particolare aspetto) si trova nella
costellazione dell’Orsa
Maggiore
, ad una distanza di circa 25 milioni di anni luce dalla Terra.




La suggestiva immagine di M101 ottenuta da Chandra

Credits: NASA/CXC/JHU/K.Kuntz et al.

L’immagine che ci restituisce la sonda Chandra è di notevole interesse, anche perchè
frutto una delle esposizioni più lunghe
mai realizzata per una galassia a spirale nella banda X. Le numerose sorgenti puntiformi che si possono
scorgere comprendono sistemi stellari binari, contenenti buchi neri insieme a stelle di neutroni, come pure
resti di esplosione di supernovae.

Queste osservazioni in banda X di Chandra permetteranno di determinare un prezioso profilo in banda x
di una galassia che si presenta di fatto assai simile – dimensioni a parte! – alla galassia di cui noi stessi facciamo parte, la nostra cara Via Lattea.
Ciò aiuterà indubbiamente gli astronomi a comprendere meglio i cammini evolutivi che conducono alla
formazione di buchi neri, ed anche a ottenere un termine di riferimento per interpretare le osservazioni
delle galassie ancora più lontane.



Chandra Press Release




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Autore: Marco Castellani

Ricercatore astronomo, appassionato di letteratura, musica, computer e programmazione. Marito, papà  di quattro. http://www.marcocastellani.me