Prime immagini della cometa Tempel I

Certo siamo abituati ad immagini ben più spettacolari provenienti dallo spazio, eppure queste hanno lo stesso una importanza considerevole. Sono infatti le prime immagini della cometa Tempel I  acquisite dalla sonda Stardust della NASA, prese durante la fase di avvicinamento.

Quella che vedete qui sotto è stata acquisita appena ieri, mentre la sonda si trovava ad una distanza di poco più di 2400 chilometri dalla cometa.

Le prime immagini della cometa inviate da Stardust-NExT (Crediti: NASA/JPL-Caltech/Cornell)

La cometa Tempel I non ci è del tutto nuova. Alcuni si ricorderanno di come sia già stata visitata dalle sonde: era il 2005 e la sonda andata a curiosare vicino alla cometa era la Deep Impact.

Riguardo il più recente “approccio” (ricordiamo al proposito che la missione Stardust-NExT è un progetto “low cost” destinato appunto ad espandere le investigazioni già effettuate sulla cometa da Deep Impact), abbiamo le prime immagini sul sito http://www.nasa.gov/stardust e sul sito http://www.jpl.nasa.gov. Due siti da tenere d’occhio aspettando le prossime immagini della cometa di “San Valentino”!

NASA JPL Press Release

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Autore: Marco Castellani

Ricercatore astronomo, appassionato di letteratura, musica, computer e programmazione. Marito, papà  di quattro. http://www.marcocastellani.it