STEREO Serendipity: scoperto pianeta gemello

di Umberto Genovese, Sabrina Masiero e Marco Castellani


Dopo aver fornito la prima immagine completa del Sole ad alta risoluzione lo scorso 2 febbraio 2011 (Studying the Sun in 3D: http://www.nasa.gov/mission_pages/stereo/news/entire-sun.html), il Solar TErrestrial Relations Observatory (STEREO), lanciato nell’ottobre 2006, ha compiuto un’ulteriore importante osservazione.

Il sistema STEREO è costituito da due sonde gemelle, STEREO A e STEREO B, posizionate a circa 180° di distanza dalla Terra sulla sua stessa orbita, una che precede e una che segue il pianeta, quindi a 180° l’una dall’altra per conseguire per consentire una visione globale della superficie del Sole. Durante un ciclo diagnostico di taratura di uno strumento a bordo di STEREO A, la sonda è stata puntata in una regione esterna al campo di vista del Sole e ha registrato quella che all’inizio si era ritenuto un grossolano errore di manovra. Ripetendo la stessa e assicurandosi che non ci fossero errori nel sistema, gli scienziati hanno avuto modo di registrare la presenza di un pianeta gemello della Terra. I dati al momento sono stati confermati dalla seconda sonda, STEREO B, che ha ripetuto le osservazioni inquadrando la medesima porzione di cielo.

 


Una simulazione col calcolatore di come dovrebbe essere il nuovo pianetino Eden.
Fonte: http://planetquest.jpl.nasa.gov/planetMakeover/planetMakeover.html

 

Il pianeta si trova a transitare vicino alla Terra ogni 1 378 723 anni, data la minore dimensione della sua orbita rispetto a quella della Terra, pari a 0,96 UA. Il nuovo oggetto scoperto è rimasto nascosto dal Sole e quindi alle osservazioni da Terra per un periodo di oltre 4 000 anni. Infatti, il nuovo pianeta, battezzato STA-1 2011 Eden, si sposta rispetto alla Terra di 0, 47” in un anno. Al momento è nascosto dal Sole e sarà visibile a partire da febbraio-marzo 2013 in quanto la sua velocità orbitale è di appena 1,18 km/s più lenta rispetto a quella della Terra.
Le analisi spettrali – ancora in fase di studio – mostrano la presenza di un’atmosfera più tenue di quella terrestre e di una massa un po’ inferiore a quella della Terra, pari a 0,93 volte la massa terrestre. Non sono stati rilevati satelliti attorno al pianeta.

Ulteriori informazioni saranno date appena queste saranno rese disponibili.

 

Le due sonde STEREO A e STEREO B in una rappresentazione della NASA. Fonte:
http://www.nasa.gov/images/content/514701main_152615main_horizontal_lg.jpg

Parametri orbitali:
Semiasse maggiore: 0,97000479 UA
Perielio: 0,95021731 UA
Afelio: 0,96799347 UA
Circonferenza orbitale: 6,03185789 UA
Periodo orbitale: 365,2564985 giorni
Velocità orbitale: 28,593335 km/s (media)
Eccentricità: 0,01
Longitudine del nodo ascendente: 215,374°
Satelliti: Nessuno
Anelli: Nessuno

Dati fisici :
Diametro equatoriale: 11862,63 km
Diametro polare: 11818,09 km
Diametro medio: 11840,36 km
Volume: 1,007382789 × 1021  m³
Massa: 5,507663 × 1024 kg
Periodo di rotazione: 28,474 ore

Missione STEREO della NASA: http://www.nasa.gov/mission_pages/stereo/main/index.html

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Umberto, Sabrina e Marco

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Autore: Sabrina

Ph Doctor in Astronomy (University of Padova, Italy). Translator of the Official Comic Book of the International Year of Astronomy 2009 (IYA2009), "The Lives of Galileo" by Fiami. Member of The Climate Summit Italia. 2013- Project GAPS (Global Architecture of Planetary Systems)-HARPS-N at INAF-Osservatorio Astronomico di Padova and Telescopio Nazionale Galileo (TNG)-Fundacion Galileo Galilei (La Palma, Canary Islands).

  • Ahahahah! Bellissima questa Sabrina! Buon 1° Aprile anche a te
    Però chissà quanto girerà su internet questo articolo negli anni a venire… ed immagino in quanti ci crederanno, essendo per altro da te firmato… ahahahah Un altro ‘mistero’ in giro per la rete

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