Un braccio di spirale nella parte esterna della Galassia

Una rappresentazione della nostra Galassia secondo le ultime osservazioni, composta da due bracci di spirale principale. I blu le parti che sono state effettivamente osservate, in grigio quelle ipotizzate, un’estrapolazione dei bracci con le parti osservate in precedenza. In giallo la posizione del nostro Sole.


E’ stato identificato un braccio di spirale nella nostra Galassia che si trova oltre quello più esterno a circa 15 Kpc (1kpc=1000 pc) dal centro galattico.

Sebbene siano stati proposti numerosi modelli della struttura a spirale della nostra Galassia negli ultimi cinquant’anni, una prova inequivocabile dell’esistenza di una barra nella parte centrale è sempre rimasta elusiva. Tale prova richiede il tracciato dei bracci di spirale sul lato più lontano della nostra Galassia.

La scoperta è stata fatta da T. M. Dame e P. Thaddeus dell’Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics e pubblicata su arXiv:
http://arxiv.org/PS_cache/arxiv/pdf/1105/1105.2523v1.pdf e in fase di pubblicazione su ApJ Letters.

Da anni si ipotizza che la forma elementare della nostra Galassia sia di tipo barrato, composta da due bracci di spirale principali che si originano da entrambi i poli della barra centrale. Ma, dal nostro punto di vista, è possibile osservare solo porzioni di questi bracci. Dato che un’enorme quantità di polvere blocca letteralmente la luce e dunque le nostre osservazioni, non possiamo essere sicuri della forma della nostra Galassia come lo possiamo essere, invece, con quelle esterne che possiamo studiare come un sistema nella sua globalità.

Tuttavia, e questo risultato lo conferma, esiste la possibilità di conoscere in maggior dettaglio la struttura della galassia che ci ospita.

Utilizzando il piccolo radio telescopio CfA di 1.2 metri nel loro centro di ricerca a Cambridge, Dame e Thaddeus hanno utilizzato le emissioni di monossido di carbonio CO per confermare la presenza di una nuova struttura a spirale che si trova nelle parti più lontane della Via Lattea, in particolare nella parte più esterna del braccio Scutum-Centaurus (Sct-Cen), che è simmetrico al secondo braccio principale, quello del Perseo, che passa a pochi Kpc dal Sole.

Fonte: http://arxiv.org/PS_cache/arxiv/pdf/1105/1105.2523v1.pdf

Sabrina

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Sabrina

Ph Doctor in Astronomy (University of Padova, Italy). Translator of the Official Comic Book of the International Year of Astronomy 2009 (IYA2009), "The Lives of Galileo" by Fiami. Member of The Climate Summit Italia. 2013- Project GAPS (Global Architecture of Planetary Systems)-HARPS-N at INAF-Osservatorio Astronomico di Padova and Telescopio Nazionale Galileo (TNG)-Fundacion Galileo Galilei (La Palma, Canary Islands).

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